История происхождения кактуса

 

На сегодняшний день нам не известно доподлинно, кто, когда и с какой целью привез кактусы в Европу. Уверенно можно сказать лишь, что произошло это после путешествий Христофора Колумба в Америку в 1493-1504 гг. Из Нового Света на Европейский континент помимо золота стали поступать новые растения, имеющие, как правило, практическое значение - картофель, кукуруза, томаты и др. Тогда же, видимо, появились и первые кактусы, привозимые в качестве диковинного товара и сувениров. Считается, что первыми в Европе оказались мелокактусы, в изобилии произраставшие на морских побережьях Америки.

В 1588 году во Франкфурте был опубликован травник Я. Табернемонтана, в котором ученый описал кактусы. Тогда же, в конце XVI в. появились сведения о первых коллекциях кактусов. Известно, к примеру, что лондонский аптекарь Морган выращивал несколько экземпляров для собственного удовольствия.

Если для европейцев кактусы были экзотичны и труднодоступны, то для коренных жителей Америки они были частью культуры Ацтеки, когда-то населявшие современную Мексику, употребляли стебли и плоды кактусов в пищу, лечили ими, использовали для украшения садов, обожествляли, приписывая им магические свойства. К примеру, чтобы защититься от злых духов, на окна и двери подвешивали опунции; на огромных эхинокактусах казнили врагов и преступников, укладывая их на длинные колючки, а также совершали жертвоприношения.

В первой половине XIX в. в Западной Европе насчитывалось уже немало частных коллекций кактусов. Эти редкие растения завоевывали все большую популярность.

В России первые кактусы появились в Петербурге. В 1714 г. в столице был основан Аптекарский огород, на котором, помимо лекарственных, выращивались и редкие растения отечественного и чужестранного происхождения. Известно, что в 1728 г. в оранжереях, произрастало много тропических растений; среди прочих были и кактусы - опунции и цереусы. В 1749 г. в них содержались уже 35 цереусов и некоторые другие виды кактусов. В 1755 г. по приказу Медицинской канцелярии "излишние" экзотические растения надлежало продавать. Цена на кактусы была очень высокой: цереус высотой 3,5 аршина (2,5 м) стоил 4 рубля (для сравнения: заработная плата садового работника в это время составляла 2 рубля).

В 1823 г. Аптекарский огород был преобразован в Императорский ботанический сад В 1857 г. в его коллекции находилось уже 270 видов кактусов, в 1873 г. - 806, в 1889 г. -1026, в 1913 г. - более 2000 кактусов, относящихся к 700 видам. Сейчас в коллекции суккулентных растений петербургского Ботанического сада им. ВЛ. Комарова РАН насчитывается 2160 видов, разновидностей и форм, из них более 1200 кактусовых.

 



  • На главную